Surf foil : tips for a good start

Having made its appearance in the 2000s, surf foil quickly conquered water sports lovers, especially surfers and board sports enthusiasts. Accessible, this discipline continues to gain popularity around the world. In fact, the surfers are starting to invade the most beautiful spots in the world and discover new sensations in regions inaccessible to surfing. On the professional side, the levels are progressively increasing while the beginners are becoming more and more fascinated by the world of foil. The experts, like Laird Hamilton, always attack bigger and bigger. For start at the foilOne of the most important things to remember is to understand the principles of hydrofoil navigation. Surf foil is ideal for discovering the new sailing opportunities offered by foil.

Conquering new spots with the surf foil

Although the sailing sensations are extraordinary with a foil, it is essential to understand the composition of a surfing foil and to master certain techniques to make a successful debut. Surf foil can be practiced especially in calm water but also on the best surf spots. Before launching, it is essential to find out about the spot of your choice and to plan a spot with a sufficient background to fit your mast. Choosing simple and comfortable equipment is also essential to get started. After launching, remember to choose a small wave that unfolds slowly to facilitate take-off. Here is everything there is to know about surf foil.

The elements that make up a surf foil

Comment fonctionne un foil de surf ?

Tout comme l’avion qui utilise la surpression et dépression, le fonctionnement du foil repose sur le même principe. Avec la vitesse, cette force augmente et actionne la portance. Afin de profiter des sensations du surf foil, il est ainsi essentiel de bien maîtriser les techniques d’appuis afin d’assurer une bonne stabilité. En effet, le foil se compose de plusieurs éléments qui nécessitent d’être adaptés à votre niveau, à savoir le mât, le fuselage, le stabilisateur et l’aile avant.

Quelle surf foil board choisir ?

Il existe différentes tailles de planches suivant les disciplines et les niveaux des pratiquants de surf foil. Pour assurer une excellente stabilité lors des débuts en surf foil, il est conseillé d’opter pour une planche avec du volume et qui soit longue pour faciliter la glisse. Celle-ci vous permettra notamment de garder une bonne stabilité et réduire les erreurs d’appuis. Vous pouvez opter pour une planche moins dense en fonction de votre progression.

Bien choisir son foil

Il est essentiel de choisir ses équipements suivant votre niveau mais également de votre poids pour pratiquer le surf foil. L’aile avant constitue notamment l’un des éléments qui garantit la performance du foil. Les débutants privilégieront une aile avant avec une grande surface et une certaine épaisseur. La surface va dépendre du poids du pratique. Pour vous aider à choisir la bonne surface, n'hésitez pas à compléter ce questionnaire. Bien que ce type d'aile soit limité en termes de vitesse(vis à vis d'une aile fine du foil windsurf), cette aile permet de vous porter rapidement du plaisir et surtout de pouvoir suivre la vague. Avec une aile plus petite et moins épaisse, la vitesse du foil sera plus rapide. Toutefois, son utilisation sera plus technique. Attaché de manière perpendiculaire au fuselage et à la planche, la taille du mât se choisit également en fonction de votre niveau. La taille idéale pour débuter au surf foil est de choisir un mât court d’environ 70 cm. Ce dernier vous permettra de rester plus près de la surface de l’eau et de prendre facilement les petites vagues.

Foil alu ou carbone ?

Il existe aujourd'hui deux types de construction : l'aluminium et le carbone. Le carbone apporte différents avantages vis à vis de l'aluminium: 

 

  • Pas/plus de souci de corrosion
  • Les caractéristiques du carbone ne sont plus à démontrer. Il apporte de la légèreté et de la rigidité
  • Un meilleur écoulement fluide et donc une meilleure glisse

 

Certes un foil plus cher au début mais plus durable dans le temps. 

Surf foil wave start in a surf foil rowing boat

How do you get started in surf foil?

In the world of foiling, waves are a limit that can be overcome with experience and technique. This is why it is essential to start on calm water bodies. To practice surf foil, waves averaging 1 meter in height provide great sensations.

Getting your balance

Once you have chosen the right equipment and mastered the functioning of the foil, it is time to start practicing. As with surfing, it is essential to go out on the surf foil board while lying down and rowing to catch a wave. When you feel the wave well, you have to rely on the speed generated by the slope to take off. Indeed, the start remains difficult for beginners. Proper positioning of the feet and hands is essential to ensure good balance and to keep the foil in the water. To do this, put your supports forward at first. Once up, press the back foot to take off.

Finding the right starting position

Just like surfing, you can start standing when you feel the pressure of the water on your feet. For beginners, the start may require several sessions.

Starting position in surf foil

Some tips for surf foil practice

To start on the foil, the ideal would be to be dragged behind a boat with a rudder and a rope. Wake waves thus allow you to quickly find the right take-off techniques and make rapid progress. After learning how to handle the board, you can start taking turns. You will be able to acquire the right reflexes after 3 to 5 sessions. To fly over the water and fully enjoy the new surfing sensations of surf foil, it is important to know how to play with the movements of the water, especially the waves, the hollows, the swells but also the boat wakes.

Don’t hesitate to go to a surf foil school to master the basics.

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